Lapidaria en Jade Olmeca: La figurilla, la máscara y el hacha.

Los olmecas no solo realizaban esculturas monumentales en basalto, sino que también creaban lapidaria en piedras verdes de un tamaño más pequeño para el uso personal, tales como las figurillas, las máscaras y las hachas.

Las figurillas tenían un sistema representación distinto al colosal, donde el naturalismo es completamente ausente, este arte mueble es especial para los investigadores porque revelan el mundo religioso olmeca, debido a que su mensaje era menos político. Están hechas de piedras duras, materiales semipreciosos, y piedras verdes, y están relacionadas con agua vegetación y poder de los dioses de la lluvia, relacionadas con el inframundo. El jade no es el mismo que se encuentra en China, que es la nefrita, que es más dura que el jade.

Los olmecas trabajaron estos materiales de una forma que hace parecer que es tan fácil como el basalto, son tridimensionales y orgánicas, y aparecen como un discurso visual muy bien conformado. Los jades olmecas se trabajan en una variedad tonal bien definida: grisácea o verdes oscuros casi espinaca.

Otra característica de las figurillas son los rasgos olmecas. Tienen una fisionomía distintiva: ojos almendrados, nariz ancha, quijada pesada, boca olmeca (abierta de forma trapezoidal con labio superior muy grueso y comisuras apuntando hacia abajo, inspirado en gesto amenazante del jaguar), y una cabeza alargada y elipsoidal (evidencia de una posible deformación craneal).

Entre figurillas hay una tipología repetida: individuos de baja estatura y cuerpo delgado, con orificios en las orejas y nariz para la inserción de aretes; y en una pose con su cabeza hacia adelante, rodillas flexionadas, brazos colgando, y con una típica expresión en su cara, evidenciando un estado de trance. Hay una atención a la cabeza, y simplificación del cuerpo (la representación de genitales era inusual en los olmecas). Las figuras se vestían, y muchas tenían un hueco en la nariz para colgar una bolita de jade, que representaba el aliento vital, en las figurillas hacia que estuvieran vivas.

Figurilla de pie, talla en jade, periodeo preclásico.

Figurilla de pie, talla en jade, periodo preclásico.

Las máscaras son muy numerosas. Tienen una enorme variedad en cuanto a los acabados, desde grises y blancos hasta verdes oscuros; hay grandes y pequeñas, completamente realistas hasta con rasgos zoomorfos. Estas no eran creadas para ser utilizadas desde un punto de vista práctico, ya que no tienen orificios para la nariz u ojos, algunas inclusive son planas en la parte posterior. Posiblemente eran aderezos en la vestimenta, o mascaras bucales. Las que poseen rasgos zoomorfos representan transformación chamánica, que está señalada en la diferencia en el nivel de la piel.

Las máscaras humanas carecen de una individualización, no son retratísticas, y hay un repertorio muy limitado de personajes. Probablemente eran representaciones idealizadas, y tenían un rasgo repetido: la boca abierta y pupila dilatada, indicando un estado de trance.

Máscara con rasgos felinos, talla en jade , periodo preclásico.

Máscara con rasgos felinos, talla en jade , periodo preclásico.

Las hachas eran usualmente herramientas agrícolas, y se convirtieron en un elemento que representa a la agricultura, la fertilidad, y los dones de los dioses. Las hachas de jade tienen una doble simbología: están vinculadas con agricultura; y su material está asociado con la tierra, lo que cerraba el simbolismo. Eran un elemento característico de las elites, y eran usadas en la vestimenta. Estaban asociadas también con el maíz, ya que su forma les recordaba forma del grano del maíz, pero invertidas también pueden ser una mazorca. Como objeto móvil, las hachas recibían una decoración superficial con diseños incisos de divinidades.

Hacha con perfil del dios del maíz, talla en jade con diseño inciso.

Hacha con perfil del dios del maíz, talla en jade con diseño inciso.


Este artículo fue escrito utilizando la información proporcionada en clase por el profesor Rubén Jerez, de la Universidad de Costa Rica.

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