El yugo, el hacha y la palma de la cultura de Veracruz Central: su naturaleza y el significado de su decoración.

Existen tres tipologías de objetos pétreos durante el periodo clásico medio y tardío: la Palma, el Yugo y el hacha. Estas piezas poseían una ornamentación en su superficie considerable, y no fue hasta la década de los cincuentas que se propuso una interpretación de su uso o significado: eran parte de la vestimenta ritual de los jugadores de pelota, sustitutos en piedra de objetos reales de madera, cuero, algodón y petate que eran utilizadas en el juego como protectores.

Los Yugos, que tenían una apariencia de una gigantesca “U” de piedra, es un objeto antiguo, del que se han encontrado algunos ejemplares lisos en enterramientos que se pueden datar hasta el periodo preclásico, y versiones pequeñas de factura olmeca. Estaban originalmente ceñidos a la cintura de forma lateral, y servían para proteger el cuerpo, y golpear pelota con seguridad. Los yugos de piedra eran utilizados probablemente en ceremonias previas o en celebración posteriores al juego de pelota.

Poseen como parte de su decoración suelen poseer unas bandas entrelazadas, cabezas de perfil en los extremos, y volutas. Se continuaron produciendo durante el periodo clásico usualmente en piedras verdes muy pulidas, que recuerdan a los jades y serpentina. La concepción de su diseño es sorprendente, y es uno de los grandes triunfos de ingenio decorativo de la Mesoamérica precolombina. El Yugo tiene una enorme variedad de formas, como jaguares, seres humanos, sapos, y lagartos; con rasgos característicos que se adaptan a la forma del objeto, creando un efecto envolvente. Usualmente tenían una talla superficial al bajorrelieve, y su iconografía está asociada a la muerte y el sacrificio.

Yugo con figura antropo-zoomorfa, andesita.

Yugo con figura antropo-zoomorfa, andesita.

Las hachas tenían una amplia curva que terminaba en un borde delgado. Todos los ejemplos conocidos representan cabezas humanas o de animales, y aparecen como parte del ajuar de los jugadores de pelota hasta periodo clásico. Estelas en Veracruz documentan que estos objetos se colocaban montados sobre el yugo, y probablemente eran sustitutos de otros en madera, y tenían un sentido ceremonial. Se colocaban en una especie de canaladura que se fabricaba en el yugo, otras hachas tenían espigas de piedra que se insertaban dentro del yugo. Las cabezas eran equiparables a las cabezas trofeo, y tienen una simbología relacionada con el sacrificio.

Miden entre 15 a 40 cm, algunas eran completamente planas con motivos en bajorrelieve, y otras eran más escultóricas y casi tridimensionales, siempre hechas en piedras volcánicas de un grano un poco más fino, se decoraban con el pigmento rojo cinabrio, blanco, y otros colores, la parte de arriba se adornaba con colgantes, bandas hechas papel como las del adorno de divinidades. La idea de la dualidad tema recurrente, existe un ejemplar que posee dos lados, uno es un perfil personaje humano, y el otro la versión descarnada del mismo personaje, consumido, como si estuviera muerto. 

Hacha con cabeza dual, basalto con pigmento rojo

Hacha con cabeza dual, basalto con pigmento rojo

Las Palmas fueron de una factura posterior, como un sustituto de las hachas, y fueron hechas solamente durante periodo epiclásico, del 700 al 900 EC, y se han encontrado solamente en Veracruz. Existen bajorrelieves que muestran personajes llevando palmas, estas se llevaban de la misma forma que las hachas, se proyectan hacia el frente y se abren, posiblemente como una forma de protección para el pecho jugador.

Existe una variedad grande de Palmas, tanto pequeñas como grandes, que pueden llegar hasta los 50 o 60 centímetros de alto, y eran decoradas con bajorrelieves. Los motivos presentes en las Palmas eran las figuras de animales y humanas, y estas se adaptaban en su forma al motivo manera imaginativa, como por ejemplo la forma de mazorcas o plumas, aves con una cola se expande y un torso colocado de forma más libre. La iconografía de las Palmas está usualmente relacionada con la muerte y el sacrificio, al igual que las Hachas que reemplazaron. 

Palma con efigie de ave, basalto

Palma con efigie de ave, basalto


Este artículo fue escrito utilizando la información proporcionada en clase por el profesor Rubén Jerez, de la Universidad de Costa Rica.

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